开发KRAS双重抑制剂!与艾伯维“牵手”7个月后,这家新贵公司B轮融资8850万美元

发布日期:2021-08-02 浏览次数:397

7月19日,美国小分子药物研发新锐Frontier Medicines宣布完成8850万美元的B轮融资。此轮融资由Woodline Partners LP 和 RA Capital Management 共同领投,Deerfield Management Company 等跟投。所获资金将用于加速推进以KRAS G12C突变体抑制剂为代表的管线研发,以及发展机器学习等基础技术。


来源:Frontier Medicines


Frontier 成立于2018年,是一家基于化学蛋白质组学研究靶向“不可成药” 蛋白并开发肿瘤精准疗法的小分子药物研发公司,先前已完成6700万美元的A轮融资。2019 年,Frontier荣登美国生命科学媒体FierceBiotech评选出的 “生物制药猛公司” 榜单。


Frontier认为,在蛋白构象变化或移动时,小分子可与蛋白暴露出的可靶向位点共价结合,锁定蛋白的构象。同时该公司也在开发蛋白降解技术,为靶向“不可成药”靶点增加一项新利器。


具体来说,Frontier利用化学蛋白质组学平台(一种在细胞环境下理解小分子和蛋白质相互作用的方法)结合机器学习算法,来发现参与关键疾病通路的蛋白质中的结合口袋(也就是可成药的hotspots),并设计分子从药理学角度靶向这些口袋。其开发的机器学习算法,可利用独特的hotspot数据,对给定蛋白质特定区域的相对反应性和结合潜力进行分类。


Frontier的机器学习/人工智能引擎(来源:Frontier Medicines)


该公司目前的领先在研项目靶向KRAS G12C突变体,其独特之处在于这款候选分子能够同时直接抑制激活的GTP结合型KRAS G12C以及失活的GDP结合型KRAS G12C。具有这种特性的药物为那些对第一代KRAS G12C抑制剂(只能抑制失活的GDP结合型KRAS G12C)不响应或者耐药的患者提供了新的治疗机会。


KRAS是癌症中最常见的突变致癌基因之一,该基因编码一种小的、膜结合的GTPase。在正常细胞中,KRAS起着分子开关的作用,在失活状态(与GDP结合)和激活状态(与GTP结合)之间循环。体细胞KRAS突变会造成蛋白功能异常,导致活跃KRAS的积累,细胞的EGFR(上皮生长因子受体)信号通路下游异常激活。


KRAS G12C突变占所有 KRAS 突变的12%-14%,在非小细胞肺癌、结直肠癌和胰腺癌患者中最为普遍。第一代KRAS G12C抑制剂通过抑制失活的GDP结合型KRAS G12C向激活的KRAS G12C转化来发挥药理活性。


Frontier全资管线(来源:Frontier Medicines)


“找到能同时抑制KRAS G12C突变体激活和失活状态的小分子疗法是期待已久的科学突破。双重抑制的药物可能比只靶向KRAS G12C突变体失活状态的药物具有更好的抗癌效果。”加州大学旧金山分校(UCSF)海伦迪勒家庭综合癌症中心的Frank McCormick教授说道。

Frontier与AbbVie合作管线(来源:Frontier Medicines)


除了KRAS G12C抑制剂,Frontier的管线中还包含了靶向其它癌症靶点的候选分子。值得一提的是,尽管目前所有项目均处于临床前开发阶段,去年12月,Frontier已与制药巨头艾伯维(AbbVie)达成全球战略合作,共同开发并商业化针对“不可成药”蛋白靶点的创新小分子药物管线。根据协议条款,双方将合作推动针对E3连接酶、免疫学和肿瘤学靶点的科学发现和临床前开发项目。艾伯维将向Frontier支付5500万美元的预付款,同时,Frontier有资格获得可能超过10亿美元的额外里程碑付款。


参考资料:

1# Frontier Medicines Raises $88.5 MillionSeries B Financing to Advance Precision Oncology and Targeted Protein Degradation Pipeline.(来源:Frontier Medicines)

2# Frontier Medicines and AbbVie Establish Global Partnership to Discover and Develop Novel Therapies and E3 Degraders Against Difficult-to-Drug Targets(来源:Frontier Medicines)


转载自:医药魔方Pro https://mp.weixin.qq.com/s/Kl1hcVVvyZwN75HiZYMBFA